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Un equipo científico identifica una nueva bacteria en la Gruta de las Maravillas

  • Los investigadores encuentran la nueva especie en el aire del espacio natural y la nombran como ‘Bacillus onubensis’

Un equipo de investigadores del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla (Irnas), centro del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha identificado una nueva especie de bacteria en el aire de la Gruta de las Maravillas. El equipo científico ha denominado a la nueva especie como Bacillus onubensis. La investigación ha aparecido en el último número de la revista Systematic and Applied Microbiology, según informó el CSIC.

El investigador del Irnas, Cesáreo Saiz-Jiménez, apuntó que aunque en primer lugar la nueva especie se identificó en la Gruta de las Maravillas de Aracena, posteriormente también se encontró en el aire de la Cueva del Tesoro, en Málaga, a 318 kilómetros de distancia de la primera.

Este hecho demostraría la distribución de la bacteria por varias cuevas andaluzas, señaló el investigador. En los últimos años, este equipo, que constituye el Grupo de Investigación Microbiología Ambiental y Patrimonio Cultural, ha descrito un total de 22 nuevas especies de bacterias y 5 de hongos, entre ellos el Aspergillus baeticus, aislado también de la Gruta de las Maravillas en el año 2012, según informó CSIC.

El proyecto de este grupo de investigación nació como respuesta a la realidad de que las cuevas andaluzas no estaban siendo controladas desde el punto de vista microbiológico. “En este proyecto se proponía la creación de un observatorio microbiológico de cuevas, donde a través de un estudio de la aerobiología de algunas cuevas andaluzas, se pudiera controlar los microorganismos presentes en el ecosistema, y poder detectar a tiempo aquellos brotes que pudieran comprometer la integridad de la cueva y sus pinturas rupestres, en el caso que las tuviera”, puntualizó el investigador.

La creación del observatorio se materializó mediante la concesión de un Proyecto de Investigación de Excelencia de la Junta de Andalucía. En los años de duración del estudio el equipó visitó y muestreó, a lo largo de las cuatro estaciones del año, el aire de la Cueva de Ardales y la Cueva del Tesoro en la provincia de Málaga, y la Gruta de las Maravillas en Aracena.

De este modo consiguieron aislar un elevado número de bacterias y hongos, que fueron identificados a nivel de género y especie. Sin embargo unas pocas especies de bacterias y hongos resultaron ser desconocidas y nuevas para la ciencia, como la recién identificada en la Gruta de las Maravillas por el equipo de investigadores del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla, Bacillus onubensis.

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