Huelva

Atlantic Copper cumple medio siglo en Huelva como motor de desarrollo económico y social

  • Primer productor de cobre de España con 300.000 toneladas, es líder en exportaciones en el ámbito regional y genera cerca de 3.000 puestos de trabajo entre directos, indirectos e inducidos

Javier Targhetta, consejero delegado de Atlantic Copper. Javier Targhetta, consejero delegado de Atlantic Copper.

Javier Targhetta, consejero delegado de Atlantic Copper. / H. I. (Huelva)

Atlantic Copper celebra hoy el 50 aniversario de la puesta en marcha del complejo metalúrgico de Huelva; cinco décadas de actividad que sitúan a la compañía como referente industrial en Andalucía y también nacional e internacional. Atlantic Copper es la primera fundición de cobre de España y la tercera de Europa, con un consumo anual de 1,1 millones de toneladas de concentrado de cobre, ostenta una posición de liderazgo en las exportaciones de Andalucía y genera cerca de 3.000 puestos de trabajo directos, indirectos e inducidos en su entorno. La pandemia provocada por la Covid-19 ha retrasado hasta el otoño el programa de actividades de la compañía para celebrar esta efeméride bajo el lema ‘Cambio de época’. El estado de alarma permite poner en valor el carácter esencial del cobre y del ácido sulfúrico que produce la compañía para abastecer de materias primas a las industrias sanitaria y alimentaria.

Atlantic Copper está preparando un futuro donde el cobre será decisivo. En las dos próximas décadas, continuará la sustitución de las energías fósiles por renovables y se desarrollará la electrificación del transporte y los hogares. El crecimiento demográfico y la tendencia a la urbanización seguirá creciendo en el mundo. En 2040 habrá 500 millones de hogares más que hoy con alto grado de electrificación. Estos tres fenómenos requerirán un consumo acumulado de ahora a entonces de 105 millones de toneladas de cobre adicionales a los 30 millones actuales que se consumen en el mundo.

Atlantic Copper ha sido motor de desarrollo para Huelva y Andalucía, donde genera operaciones de compras y ventas con más de 800 empresas de la región. Este efecto tractor se ha visto reflejado en el crecimiento de Huelva, cuya población se ha duplicado desde los años 60, así como en el incremento de la renta per cápita, que se sitúa en la actualidad por encima de la media de la provincia y de Andalucía, e incluso de España.

La compañía genera cada año un valor añadido bruto medio de 150 millones de euros de los que cerca del 50% es en forma de empleo directo y servicios contratados. Aproximadamente un 15% del suministro de concentrado de cobre proviene de las minas locales y la actividad de Atlantic Copper en el Puerto de Huelva representa el 7% de su movimiento.

Atlantic Copper lidera en 2020 algunos rankings del sector. Además de ser la primera productora de cobre y de ácido sulfúrico de España, encabeza los índices de eficiencia energética a escala mundial. También se sitúa a la cabeza en cuanto a liderazgo femenino, con un 44% de mujeres en puestos de dirección general. En los últimos 20 años, la compañía ha invertido 256 millones de euros en actuaciones de protección del medio ambiente y también se ha adherido a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que promueve Naciones Unidas, con acciones para luchar contra el cambio climático. Su compromiso con la sostenibilidad le ha llevado a reducir en un 34% el consumo unitario de energía en 15 años, hecho que ha aupado a la compañía, por segundo año consecutivo, como líder mundial en eficiencia energética y a los primeros puestos mundiales como fundición con menor huella de carbono. Todo lo anterior es fruto de la apuesta de la compañía por la innovación, con una inversión anual en torno a 10 millones de euros en proyectos de I+D+i.

Bajo el lema ‘Cambio de época’, la compañía revalida su compromiso con Andalucía

Para los próximos años, Atlantic Copper apuesta por la innovación y digitalización con el objetivo de convertir la planta de Huelva en la fundición más eficiente del mundo en término de costes y productividad, priorizando la seguridad en el trabajo y el medioambiente. Asimismo, mantendrá su compromiso con las renovables como fuente de suministro de su proceso productivo, con el horizonte de superar el 70% del consumo en el año 2022. La Economía Circular a partir del máximo aprovechamiento del cobre será otro de los pilares de la actividad. Las personas siguen en el centro de la estrategia, así como una producción segura, un entorno saludable y un ambiente innovador. Atlantic Copper sigue apostando por el talento, el empleo y el desarrollo personal y profesional de sus empleados.

Atlantic Copper ha estado siempre ligada a la provincia de Huelva y a la minería, pero su concepción actual como empresa metalúrgica, transformadora de materias primas comienza con la puesta en marcha de la Fundición y Refinería de Huelva en 1970, con Juan Eugenio Morera como consejero delegado. A finales de la década de los 80, la compañía, con Rafael Benjumea como máximo responsable, puso en marcha el proyecto Huelva Mejorada, con el objetivo de mejorar la calidad de los cátodos y optimizar la productividad.

Javier Targhetta se incorpora como consejero delegado en 1990 y la adquisición de la empresa por parte del grupo minero norteamericano Freeport-McMoRan en 1993 supuso un impulso hacia el crecimiento y la sostenibilidad. La compañía afrontó una gran ampliación de las instalaciones que duplicaron su capacidad productiva e introdujo mejoras, avanzando en la innovación y el empleo de las mejores tecnologías.

Cátodos de cobre producidos por Atlantic Copper. Cátodos de cobre producidos por Atlantic Copper.

Cátodos de cobre producidos por Atlantic Copper. / H. I. (Huelva)

Javier Targhetta resalta el excelente equipo humano que durante este medio siglo ha formado parte de la gran familia que es Atlantic Copper. “Mi homenaje a quienes han trabajado en nuestra compañía y no están entre nosotros. Mi más sincero agradecimiento a los directores del Complejo Metalúrgico de Huelva a lo largo de su historia: Felipe Luzón, Pedro Bolt, Carlos Palacios, Diego de la Villa, Patricio Barrios, Jesús Contreras, Miguel Palacios y, actualmente, Carlos Ortiz; y mis felicitaciones a todos los trabajadores, que con su compromiso y talento nos hacen crecer a diario”, comenta.

Durante este medio siglo de vida, la compañía ha mostrado su compromiso con los onubenses. Ejemplos como la entrega de 120 viviendas de protección de la nueva Barriada Patiño, la cesión de terrenos para la construcción de un colegio o la rehabilitación de la Iglesia de la Milagrosa, dan fe de ello. Hoy, es la Fundación Atlantic Copper la entidad que da continuidad a estas cinco décadas de implicación social. Desde su creación, hace 11 años, ha invertido 4,3 millones de euros. En total, más de 30.000 personas se han beneficiado o participado en los proyectos impulsados o financiados por la Fundación.

A lo largo de su trayectoria, Atlantic Copper ha recibido numerosos reconocimientos por su gestión y trayectoria, como el Premio Empresario del Año (2002), otorgado por la Federación Onubense de Empresarios (FOE); el IV Premio Andaluz a la Excelencia Empresarial, en la categoría Grandes Empresas (2003), otorgado por la Junta de Andalucía; el VIII Premio Príncipe Felipe a la Excelencia Empresarial, modalidad Calidad Industrial (2003), concedido por los Ministerios de Economía y de Ciencia y Tecnología o el XVIII Premio de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía, en la categoría de ‘Empresa y Medio Ambiente’, entre otros.

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