ORIGEN

Una constelación de satélites

El GPS no es el único invento que tiene sus orígenes en el ejército norteamericano. Tal como ocurrió con internet años antes, en la década de los 60 la armada de EE.UU decidió crear un sistema de localización para su armamento, especialmente el nuclear, como estrategia militar. Debía ser un sistema muy preciso y que funcionara en cualquier lugar del globo. Desde 1983, el uso del GPS no es exclusivo del ejército militar. El presidente Ronald Reagan autorizó su uso a la comunidad civil, aunque con limitaciones y con una precisión menor, hasta que Bill Clinton levantó las restricciones. El Sistema Global de Posicionamiento está formado por una constelación de 21 satélites activos y 3 en reserva repartidos por 5 estaciones de la superficie terrestre, pero a esta constelación le ha salido competencia: el sistema Galileo, o lo que es lo mismo, el GPS europeo. Galileo iba a estar disponible en 2008 pero el proyecto lleva tres años de retraso. Algunos expertos creen que el sistema no es necesario y hablan más bien de una política de competencia por parte de la Unión Europea. No obstante, estos satélites de más permitirán una mayor precisión y un menor margen de error en los equipos.

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