Sherlock Holmes cumple 120 años

  • El detective creado por Arthur Conan Doyle nació en 1887 en la novela 'Estudio en escarlata', publicada por entregas en la revista 'Beeton's Christmas Annual'.

Sherlock Holmes, el detective más famoso de la historia de la literatura, cumple ahora 120 años de casos resueltos con su inigualable ingenio y la ayuda, cómo no, de su fiel colaborador, el doctor Watson.

El escritor británico Arthur Conan Doyle (1859-1930) dio vida al célebre sabueso en Estudio en escarlata, una novela que se publicó por primera vez en 1887 en la revista Beeton's Christmas Annual. La revista salió a la venta en noviembre de ese año al precio de un chelín de la época, y se agotó antes de Navidad.

Los pocos ejemplares que existen de la Beeton's Christmas Annual de 1887 se han convertido en un valiosísimo objeto de colección para los admiradores de Holmes. Sin ir más lejos, este año se subastó en la casa Sotheby's de Nueva York por 156.000 dólares (unos 108.500 euros) una copia de la legendaria publicación que había sido objeto de restauraciones.

La revista sirvió, pues, de lanzadera para Estudio en escarlata, que no apareció publicado en formato de libro hasta julio de 1888. En la obra, escrita por Doyle a los 27 años, Watson enumera y examina al milímetro los conocimientos de Holmes, que en literatura y astronomía, por ejemplo, son nulos, y escasos en botánica, pues sólo le interesa la belladona, el opio y los venenos en general. Sobre química, en cambio, el sagaz detective acumula profundos conocimientos, toca bien el violín (un Stradivarius), tiene cierta habilidad con el boxeo y la esgrima y conoce al dedillo las leyes inglesas.

No obstante, esas cualidades resultan engañosas, ya que Holmes demostrará en futuros episodios una mayor destreza intelectual, dejando claro que le toma el pelo a Watson en Estudio en escarlata. En ese primer libro, el sabueso debuta resolviendo un crimen cometido en Londres y cuya trama se relaciona con la secta mormona y su cuna, el estado de Utah (EEUU).

Doyle acabó escribiendo cuatro novelas y 56 relatos sobre las peripecias de Holmes, que se ha convertido en el paradigma de detective y ha influido en la creación de otros insignes sabuesos ficticios, como Hércules Poirot, de Agatha Christie (1890-1976).

No en vano, Holmes inventa su propia profesión, la de "detective consultor", que consiste en ayudar a aclarar casos que se le atragantan a la Policía (Scotland Yard, en su caso).

No cabe duda de que Holmes continúa siendo el "detective más famoso del mundo", como asegura el presidente de la Sociedad de Sherlock Holmes de Londres, Guy Marriot.

Además, el Libro Guinness de los Récords se refiere a él como "el personaje cinematográfico más interpretado", pues unos 70 actores -entre ellos Basil Rathbone (1892-1967), acaso el mejor Holmes de Hollywood- han encarnado al investigador con su eterna pipa en los labios y su inconfundible gorra de doble visera.

Obras teatrales, series televisivas y radiofónicas, dibujos animados, cómics y videojuegos han hecho del detective un "icono reconocible al instante incluso por quienes no han leído nunca sus historias originales", señaló Roger Johnson, director de The Sherlock Holmes Journal, una revista dedicada al personaje.

Es más, mucha gente aún duda -aunque parezca mentira- si el mítico indagador es una ficción o llegó a existir de verdad.

De hecho esa es la pregunta más común de las 50.000 personas que visitan al año el Museo de Sherlock Holmes de Londres, radicado en un imaginario 221B de la londinense calle de Baker Street, la célebre dirección del investigador.

Muchos ignoran también que la archiconocida frase "Elemental, querido Watson", atribuida a Holmes, jamás fue dicha por él en ninguna obra de Doyle, sino que procede de El retorno de Sherlock Holmes (1929), primer filme sonoro sobre el detective.

Sea como fuere, Sherlock Holmes sigue fascinando 120 años después de su nacimiento y, como exclamó el conservador ayudante del citado museo, John Aidiniantz, quizás se deba a que "a todo el mundo le gusta resolver un misterio".

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