Crisis del coronavirus

El Reino Unido entra en recesión al caer un 20,4% su PIB en el segundo trimestre

El primer ministro, Boris Johnson, sujeta dos cangrejos en un visita a Escocia. El primer ministro, Boris Johnson, sujeta dos cangrejos en un visita a Escocia.

El primer ministro, Boris Johnson, sujeta dos cangrejos en un visita a Escocia. / Andrew Parsons / efe

La economía del Reino Unido, la segunda mayor de Europa, sufrió entre abril y junio un desplome histórico de la actividad con una caída del 20,4% del producto interior bruto (PIB) respecto de los tres meses anteriores, cuando había registrado una contracción del 2,2%, por lo que entra en recesión por primera vez desde 2009, según los datos publicados por la Oficina Nacional de Estadística.

En concreto, la actividad del sector servicios retrocedió un 19,9% en el segundo trimestre, mientras que en la agricultura bajó un 4,8%, además de una caída del 20,2% en las manufacturas y del 35% en la construcción.

De este modo, el desplome de la economía británica supone el mayor entre las economías desarrolladas a raíz de la pandemia, superando la caída del 18,5% del PIB de España, así como los descensos del 13,8% en Francia y del 12,4% en Italia, duplicando la caída del 10,1% del PIB de Alemania.

En el mismo periodo, la Eurozona registró una contracción del 12,1% y EEUU del 9,5%.

Reacciones

"La recesión por la pandemia de coronavirus ha provocado la mayor caída registrada en el PIB trimestral", reconoció Jonathan Athow, director adjunto de estadísticas nacionales de la ONS, quien destacó que la economía comenzó a recuperarse en junio con la reapertura de tiendas, el aumento de la producción de las fábricas y la recuperación de la construcción.

"A pesar de esto, el PIB en junio todavía se mantiene un sexto por debajo de su nivel en febrero, antes de que atacara el virus", añadió.

El PIB británico experimentó un rebote del 8,7% en junio a medida que se relajó el confinamiento, después de haber crecido un 2,4% en mayo, tras una caída récord del 20% en abril.

De este modo, en los dos meses desde los mínimos del pasado mes de abril la economía británica habría registrado una expansión del 11,3%, aunque la actividad aún se mantendría un 17,2% por debajo de los niveles observados en febrero de 2020.

El ministro de Hacienda del Reino Unido, Rishi Sunak, defendió en una entrevista a la BBC que el país se enfrenta a una situación "sin precedentes" para la que no existe "libro de instrucciones", por lo que recomendó "algo de humildad" a la hora de abordar la crisis, puesto que no es posible saber con exactitud cuáles son las medidas correctas.

La crisis del coronavirus provocó en el segundo trimestre del año la pérdida de 220.000 empleos en Reino Unido, lo que supone la mayor caída en el número de ocupados desde los tres meses comprendidos entre mayo y julio de 2009.

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