Efemérides

A400M, la joya de la corona de la aeronáutica de Andalucía

  • Tal día como hoy despegó el primer vuelo de un Airbus A400M

  • Ignacio Lombo y Edward Strongman fueron los pilotos del avión

Avión del A400M propiedad de las fuerzas aéreas británicas Avión del A400M propiedad de las fuerzas aéreas británicas

Avión del A400M propiedad de las fuerzas aéreas británicas / Archivo

El 11 de diciembre de 2009 despegó en Sevilla el primer vuelo de un Airbus A400M. Este avión, la joya de la corona de la aeronáutica andaluza, se usa para transporte militar de largo alcance y está diseñado por la división Airbus Military.

El proyecto para el desarrollo y diseño del A400M comenzó en 1982, tratándose del primer avión realizado por esta empresa para exclusivo uso militar.

Tras ciertas etapas de reajuste del número de países ajustados al programa (Italia y Sudáfrica se desentendieron finalmente) se programó que, a priori, el primer vuelo sería en 2008 y la primera entrega en 2009. La mayoría de países habían encargado este avión para sustituir a los modelos Lockheed C-130 Hercules y Transall C-160.

En comparación con estas dos aeronaves, el A400M tiene una mayor capacidad de carga (el doble tanto en peso como en tamaño) además de contar con el sistema de fly-by-wire, lo que representa un gran salto cualitativo.

Ensamblado en Sevilla

Finalmente, el A400M empezó a ser ensamblado en Sevilla durante el octubre de 2006. El 26 de junio de 2008 se produciría en esta misma ciudad la ceremonia de presentación mundial del primer A400M terminado, presidida por el Rey Juan Carlos I.

Fabricación de las piezas del A400M. Fabricación de las piezas del A400M.

Fabricación de las piezas del A400M. / Dpto. Infografía

Asimismo, el 18 de noviembre de 2009 tuvo lugar el primer encendido simultáneo de los cuatro motores.

Poco después se realizó el primer vuelo de A400M pilotado por un español, Ignacio Lombo, y un británico, Edward Strongman, los cuales fueron acompañados por 4 ingenieros franceses.

La primera entrega que Airbus Military hizo de esta aeronave fue a la Armée de l'air francesa a comienzos del año 2013.

Accidente del A400M

El 9 de mayo de 2015 se produjo un hecho trágico en Sevilla: un Airbus A400M Atlas se estrelló. A bordo iba una tripulación de 6 miembros: 2 pilotos, 1 mecánico y 3 ingenieros de ensayos en vuelo. El accidente del A400M ocurrió poco después del despegue. Sólo sobrevivieron el mecánico y uno de los ingenieros.

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