Fallece Satoru Iwata, presidente de Nintendo y un icono de la cultura del videojuego

  • Impulsó el lanzamiento de la consola doméstica Wii, uno de los mayores éxitos comerciales de la compañía

El presidente del gigante nipón de los videojuegos, Satoru Iwata, ha fallecido a los 55 años, según informó ayer la compañía Nintendo, con sede en Kioto. Iwata murió el sábado víctima de una obstrucción en el conducto biliar que ya le había obligado a someterse a cirugía el año pasado. La muerte de Iwata supone la desaparición de un icono de la industria, un firme defensor de la innovación que nunca dejó de amar el producto que hacía.

A diferencia de referentes más veteranos del videojuego nipón como pueden ser Hiroshi Yamauchi, al que sucedió en la presidencia, Shigeru Miyamoto, creador de Super Mario y las grandes franquicias de Nintendo, o Ken Kutaragi, considerado padre de la PlayStation, Iwata, al igual que otras figuras de su generación como Kazuo Hirai, actual presidente de Sony, se interesó desde joven por este medio.

Nacido en Sapporo (norte de Japón) el 6 de diciembre de 1959 e inmerso en la electrónica desde que estudiaba secundaria, comenzó a programar para HAL, estudio de desarrollo subsidiario de Nintendo, mientras se licenciaba en computación en el prestigioso Instituto Tecnológico de Tokio. HAL lo acabó contratando en 1982 y ahí jugaría un papel clave en la creación, una década más tarde, de Kirby's Dreamland, juego para Gameboy que supuso el inicio de una larga y exitosa franquicia para Nintendo.

Un año después sería puesto al frente de este estudio tokiota (abocado a la quiebra en ese momento), cuyo rumbo lograría enderezar antes de que Yamauchi, al parecer impresionado por su visión, sus reflejos y su conocimiento de la industria, decidiera llevarlo a Kioto en 2000.

Dos años más tarde, el propio Yamauchi, el hombre que con 20 años se había puesto en 1949 al frente de Nintendo -por entonces centrada en fabricar naipes- y que la había transformado en un gigante multimillonario del entretenimiento electrónico, lo eligió para sucederle.

Convertido en el primer presidente de la compañía no perteneciente al clan de la familia fundadora, Iwata afrontó y superó con creces su primer gran desafío: lanzar al mercado dos consolas que renovaban la experiencia de jugar sin encarecer aún más los cada vez más abultados costes de desarrollo. Los dos aparatos, Wii y la portátil DS, fueron grandes éxitos comerciales que volvieron a situar a Nintendo en la vanguardia de la industria.

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