Aquella Andalucía de los 50

  • Almuzara publica en español el libro en el que John Haycraft recuerda sus vivencias andaluzas y que supuso un escándalo

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La editorial Almuzara ha publicado en español Babel en España, de John Haycraft, quien en 1953 llegó a Córdoba para abrir una academia de inglés, peripecia que contó en este libro publicado en Inglaterra en 1958 y que provocó escándalo en la ciudad y que no se le permitiera la entrada en España. Lo más curioso es que, sólo unos meses antes de que a Haycraft se le retirara el pasaporte en Gibraltar y el escándalo saltara en Córdoba porque alguien con conocimientos de inglés adquiriera el libro en la madrileña Casa del Libro y propagara su contenido por la ciudad, el empresario y escritor inglés era propuesto como candidato al título de Hijo Adoptivo de Córdoba.

La modesta academia de inglés que Haycraft abrió en Córdoba cuando llegó recién casado con su esposa, la sueca Brita Langenfeldt, la primera mujer que condujo en solitario una moto Vespa por las calles de la ciudad, fue el embrión de todo un imperio, la Internacional House, una franquicia de enseñanza de inglés que hoy cuenta con 140 centros en 50 países.

Además del prólogo que Gerald Brenan escribió para la edición inglesa, esta primera edición en español incluye como anexos los artículos que se escribieron en la prensa cordobesa contra el libro, de tono airado, por parte de varios autores. Incluye igualmente el artículo que Haycraft publicó, también en la prensa cordobesa, en defensa de su obra, en el que recordaba que el gran crítico Cyril Connolly elogió su libro y dijo que del cuadro que ofrecía de Córdoba podía deducirse que "era superior a muchas ciudades inglesas".

Hoy, ante estas páginas, cuesta creer que pudieran ofender tanto, pero en la Córdoba de 1958 no debió de gustar que Haycraft transcribiera conversaciones con sus amigos ni que considerara meros prostíbulos los cabarés de la ciudad. Tampoco debió gustar cómo contó la reacción anti-inglesa por el cierre de la verja de Gibraltar. En el caso de Sevilla, cuenta que cuando los estudiantes falangistas tiraron naranjas contra el Instituto Británico, los ingleses se limitaron a abrir las ventanas para recoger la fruta y hacer luego mermelada.

Para darse cuenta de lo que ha cambiado, de lo que ha crecido, la Semana Santa de Sevilla desde 1953 hasta ahora, basta con leer la descripción que hace de la procesión de la Macarena de ese año: "Comienza con unos trescientos penitentes (...) Pero para las once de la mañana, cuando la Virgen regresa a su templo, quedan diez como mucho".

Además de sus viajes a Sevilla, Haycraft también participó en un homenaje en Baeza (Jaén) a Antonio Machado, del que se extraña que no participaran los profesores del instituto de la localidad. Carlos Castilla del Pino, en su libro Casa del Olivo, tacha a al escritor británico de "campeón de la estupidez" por haber contado las charlas que mantuvo con sus amigos, comprometiéndolos.

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