Fútbol americano

Villanueva hace historia como primer español que juega en el partido de las estrellas de la NFL

  • Es el tercer español en competir en la NFL, tras Jess y Kelly Rodríguez que participaron en 1929 y 1930, pero nadie hasta ahora lo había hecho en el ProBowl.

Villanueva, con su hijo antes del partido Villanueva, con su hijo antes del partido

Villanueva, con su hijo antes del partido / NFL

El atajador derecho ofensivo Alejandro Villanueva, de los Steelers de Pittsburgh, vio cumplido otro de su sueños al disputar como novato su primer ProBowl de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) y conseguir la victoria con el equipo de la Conferencia Americana (AFC) por 24-23 ante el de la Nacional (NFC). Villanueva, de 29 años, hizo historia al convertirse en el primer jugador español en conseguir su boleto para el Partido de Estrellas de la NFL, previo al Super Bowl, y disputarlo.

El jugador, que protege a su mariscal de campo, es el tercer español en competir en la NFL después de que lo hicieron los hermanos Jess y Kelly Rodríguez, pero es el primero que disputa el partido de ProBowl.

Villanueva formó parte de la lista de ocho jugadores de los Steelers que fueron seleccionados al ProBowl, al que sólo faltaron los jugadores de los Patriots de Nueva Inglaterra y de los Eagles de Filadelfia, que el próximo 4 de febrero disputaran la 52 edición del Super Bowl.

Junto al jugador español estadounidense también estuvieron sus compañeros de equipo en la ofensiva, el mariscal de campo Ben Roethlisberger, Antonio Brown, Le'Veon Bell, Rosie Nix, David DeCastro y Maurkice Pouncey, mientras que Cameron Heyward lo hizo con la defensiva.

Aunque el equipo de la AFC estuvo abajo en el marcador por 17 puntos en la primera parte (3-20), en la segunda consiguieron la remontada que los llevó al triunfo.

Villanueva, un ex miembro del Regimiento de los Rangers del Ejército de EEUU que sirvió tres veces en Afganistan, de nuevo fue el centro de atención por sus detalles y actividades con el personal militar que acudió al campo para presenciar el partido de Pro Bowl.

Antes que comenzasen las acciones, Villanueva se reunió con ellos y firmó la famosa y legendaria Terrible Towel (Toalla Terrible) que utilizan los seguidores de los Steelers para apoyar a su equipo cuando están en el campo.

Aunque el español inició su carrera en el 2014 con los Eagles, apenas suma seis meses en las filas titulares de los Steelers, con quienes firmó el 28 de julio del 2017 un contrato de cuatro temporadas y 24 millones de dólares.

Después de un año en el equipo de entrenamiento de los Steelers, en el 2015, Villanueva hizo la lista de 53 hombres del primer equipo, pero como reserva.

Luego de seis partidos en su primera temporada de la NFL, consiguió la titularidad cuando Kelvin Beachum se perdió el campeonato debido a una grave lesión de ligamentos que sufrió en la rodilla izquierda.

En ese momento inició su camino al sueño de disputar el ProBowl, jugando hoy al lado de los también "tackles" Taylor Lewan, de los Titans de Tenessee; Donald Penn, de los Raiders de Oakland, y Russell Okung, de los Chargers de San Diego.

Villanueva no sólo hizo historia en convertirse en el primer jugador de España en viajar al ProBowl, sino que aprovechó los reflectores que lo apuntaban para ser también un veterano destacado del Ejército de Estados Unidos.

Antes del partido, durante sus actividades previas, el viernes Villanueva se reunió con familiares que han perdido a militares en el campo de batalla.

Villanueva fue un invitado destacado en el desayuno para los beneficiarios del Programa de Asistencia para Supervivientes de Tragedias (TAPS).

El jugador español posó para fotografías y firmó autógrafos con familias de TAPS invitadas de la NFL al fin de semana del Pro Bowl.

Villanueva es un exRanger del Ejército que obtuvo una Estrella de Bronce por su valor después de cumplir tres períodos en Afganistán.

"Cuando alguno de mis linieros llega al ProBowl, es increíble, pero especialmente para Alejandro porque trabaja muy duro", declaró Roethlisberger. "Él siempre quiere trabajar y mejorarse. Estoy muy feliz por él y orgulloso de él. Se merece este honor".

"No habría podido hacer lo que hizo Alejandro (Villanueva)", comentó su compañero, el liniero defensivo Heyward. "Tuvo que pasar por el fuego. Es un tributo a él mismo".

"He visto a muchos jugadores que no pueden llegar a esta línea ofensiva. Tienes que ser duro y técnicamente sensato. El pasó muchas largas noches en la instalación del equipo, trabajando".

"Lo que aprendí del fútbol es que se trata de un deporte que te hace sentir humilde", comentó Villanueva durante la semana del Pro Bowl. "Qué humilde eres y cómo te las arreglas para recibir las lecciones que enseña el fútbol determinará tu éxito. Empecé a jugar en línea defensiva y no tenía idea después de un paréntesis de cinco años de servir en el Ejército".

Villanueva, que se destacó durante toda la temporada por defender el respeto que se debe tener a la bandera de Estados Unidos y cuando se está interpretando el himno nacional, admitió que siempre ha sido un luchador que ha defendido sus principios.

"Fui el primer jugador en ser cortado en Filadelfia. Participe como en ocho jugadas en el cuarto partido de pretemporada. Eso te coloca en la categoría más baja", recordó Villanueva. "Eso fue humillante, golpeado por el sistema, los entrenadores, por el hecho de que no estás seleccionado, pero si luego puedes superar eso, entonces ves el fútbol como lo que es, un deporte hermoso".

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