Hushovd impone su garra

  • El noruego apela a su fuerza en un sprint anárquico para ganar la segunda etapa mientras que Alejandro Valverde continúa enfundado en el maillot amarillo que le acredita como líder de la ronda

El noruego Thor Hushovd (Credit Agricole), uno de los mejores esprinters, impuso su fuerza para adjudicarse la segunda etapa del Tour de Francia, disputada entre Auray y Saint Brieuc, de 164,5 kilómetros, en la que Alejandro Valverde se mantuvo al frente de la clasificación general.

El gigante nórdico, de 30 años, se metió en un sprint anárquico, arrancando a 200 metros de la línea, en plena locura, para alcanzar su sexta victoria en la Grande Boucle con un tiempo de 3h.45.13, a una media de 43,8 km/hora, por delante del luxemburgués Kin Kirchem y del alemán Gerald Ciolek, ambos corredores del equipo Columbia.

El español Óscar Freire, tres veces campeón mundial, se volvió a meter en el sprint pero, lejos de su mejor forma, hubo de conformarse con la séptima plaza.

Valverde entró en la pelea por la victoria, pero una vez que arrancó Hushovd el murciano levantó el pie y se conformó con "salvar una llegada peligrosa y mantener el maillot amarillo" después de un trayecto exigente para todo su equipo, que controló en cabeza de pelotón sin venirse abajo en ningún momento.

El Caisse d'Epargne mantuvo el liderato en las espaldas de Valverde, cómodo con la prenda de jefe de la general, confiado y con buen respaldo de sus compañeros. Saldrá en la tercera etapa con un segundo de ventaja sobre Kirchem y respecto a Freire, segundo y tercero en la general, respectivamente. La cuarta plaza es del también español Juanjo Cobo (Saunier Duval) y la quinta del australiano Cadel Evans (Silence), todos a la misma distancia. Sin novedad entre los favoritos, con Sastre, Ricco y Menchov a 7 segundos.

Sylvain Chavanel (Cofidis) y Thomas Voeckler (Bouygues), quizás los ciclistas franceses más conocidos tras el adiós de Virenque, animaron la etapa con una fuga que nació tras el paso por la primera tachuela del día, la Cota de Bieuzy Lanvaux (4ª, km 23). Buena noticia para el equipo de Valverde, que tomó el mando del pelotón sin temor alguno a perder el maillot amarillo y sin suponer un coste excesivo de fuerzas.

La máxima diferencia de 6 minutos en el kilómetro 56 empezó a menguar hasta quedar en la mitad en el ecuador de la etapa. Por el Muro de Bretaña (3ª, km 92), el Alpe d'Huez de la región para los bretones, aunque el nombre se lo debe a una pared, no a la ascensión, el retraso del pelotón marcaba 3 minutos. Momento de ponerse los chubasqueros porque tocaba agua, en una jornada de lluvia intermitente. Los hombres de Unzué guardaban las espaldas del líder, que a punto estuvo de irse al suelo por culpa de un espectador que había encontrado su acomodo en pleno asfalto.

El dúo de cabeza se convirtió en un cuarteto con la llegada, a 56 kilómetros de meta de otros dos franceses, del Agritubel ambos, el veterano Christophe Moreau y David Lelay. Multiplicación de fuerzas y de ilusiones que no fueron suficiente ante el hambre voraz de los equipos que tienen corredores adaptados al sprint.

Los últimos 30 kilómetros motivaron a los hombres de La Francaise des Jeux, interesado en el amarillo para Gilbert, y del Quick Step, con la baza de Steegmans al sprint. Ambos equipos echaron una mano al Caisse d'Epargne para limar los dos minutos que contaban los aventureros a 50 kilómetros de que acabase la etapa.

Antes de tirar la toalla, aún buscó la hazaña Chavanel, que se fue en solitario, pero mermado ya de fuerzas después de 140 kilómetros de fuga. Con la pancarta de meta muy cerca se le echó encima el pelotón. Cancellara (CSC) rompió la nómina de aspirantes con un ritmo de los suyos, o sea, asfixiante.

Entonces, se acercaron Alejandro Valverde y Hushovd. El corredor español enseguida se borró, incapaz de seguir al nórdico, que se saltó a 200 metros sin admitir discusión alguna. Ganó a lo grande su sexta etapa en el Tour de Francia, una jornada de viento, lluvia y nervios al final que acabó con Alejandro Valverde de amarillo, "algo grande", como señaló el ciclista murciano al final de la segunda etapa.

En la jornada de hoy del Tour de Francia se recorrerán un total de 208 kilómetros y unirá Saint Malo y Nantes. Se presupone un tramo propicio para los velocistas.

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