Polideportivo

Corea del Sur y Corea del Norte se unen también en el tenis de mesa

Dos jugadoras de las dos Coreas se abrazan Dos jugadoras de las dos Coreas se abrazan

Dos jugadoras de las dos Coreas se abrazan / Efe

El campeonato mundial de tenis de mesa femenino que se disputa en Suecia vivió un momento sorprendente e histórico: los combinados de Corea del Sur y Corea del Norte decidieron, en mitad del torneo y poco antes del duelo entre sí que debían sostener en cuartos de final, unificar sus equipos.

El acuerdo contó con el visto bueno de la Federación Internacional de Tenis de Mesa (ITTF), que emitió un comunicado para saludar el entendimiento.

Corea del Sur y Corte del Norte debían medirse hoy por un lugar en las semifinales en el certamen que se disputa en Halmstad, en el sur de Suecia. Sin embargo, el encuentro no se disputó y a la siguiente instancia avanzó un combinado unificado. En semifinales, Corea espera mañana por Japón o Ucrania.

"Cuando informé al Consejo Directivo sobre esta noticia, el equipo unificado recibió una ovación de pie de los delegados en señal de apoyo a esta decisión histórica", dijo el presidente de la ITTF, Thomas Weikert, en un comunicado.

"Esto demuestra que el tenis de mesa puede ser un medio ideal para promover la paz a través del deporte", señaló el organismo en su comunicado.

La decisión generó sorpresa en el público sueco, ya que ambos equipos ingresaron con normalidad al estadio para enfrentarse. Pero en vez de colocarse frente a las mesas, las jugadoras comenzaron a sacarse fotos juntas. Entonces, se anunció en el altavoz del estadio que Corea se iba a fundir en un mismo equipo.

"Es una decisión histórica para nuestros países", dijo el vicepresidente de la federación de tenis de mesa de Corea del Sur, Seungmin Ryu. "Esperamos apoyar así a través del deporte el proceso de paz entre nuestros países".

Corea del Sur y Corea del Norte, que todavía están técnicamente en guerra, están viviendo una etapa de inédito acercamiento político. La semana pasada, el líder norcoreano Kim Jong-un y el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, mantuvieron un encuentro en el que acordaron avanzar en la desnuclearización de la península.

El acuerdo deportivo anunciado hoy también cuenta con el visto bueno del Comité Olímpico Internacional (COI). Los Juegos Olímpicos de invierno disputados en febrero en Pyeongchang, Corea del Sur, representaron de hecho un importante paso en el acercamiento entre ambos países, que desfilaron entonces bajo una bandera conjunta y presentaron un equipo unificado de hockey sobre hielo femenino.

Muchos asociaciaron lo sucedido hoy a la denonominada "diplomacia del ping pong", como se recuerda al acercamiento político entre Estados Unidos y China a principios de los 70 con ayuda del tenis de mesa.

Una serie de partidas de ping pong ayudaron en aquella época al deshielo entre ambos países y favorecieron la histórica visita del entonces presidente estadounidense Richard Nixon a Pekín.

Corea del Sur y Corea del Norte, además, ya habían presentado un equipo unificado en los campeonatos mundiales femeninos de 1991, en los que el combinado de la península logró el título.

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